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El primer exoesqueleto infantil del mundo se estrena en un hospital de Barcelona

El primer exoesqueleto del mundo para niños con problemas para caminar abandona definitivamente las instalaciones del laboratorio donde fue creado y por fin inicia su andadura como ‘terapeuta’ de entrenamiento con pequeños con atrofia muscular espinal (AME), una enfermedad genética degenerativa por la que los afectados pierden la capacidad de caminar o no llegan a hacerlo nunca.

Para empezar, lo hará en el servicio de rehabilitación del Hospital Infantil Universitario Sant Joan de Déu (Barcelona), donde permanecerá los 12 meses de 2018.No será el único centro que contará con este robot pediátrico, capaz de adaptarse de forma automática a la evolución de la enfermedad y al crecimiento de cada niño.

Se están fabricando siete dispositivos más para ofrecérselos a otros centros. En este marco, aclara la ‘madre’ de la tecnología e investigadora del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Elena García, su misión no es rehabilitar, sino “retrasar la degeneración que conlleva este tipo de afecciones neuromusculares“.

Se trata de que los pacientes con AME puedan utilizar el exoesqueleto como parte de su entrenamiento muscular. En un ensayo previo de tres meses, “hemos comprobado que no había efectos secundarios, que los niños no se fatigaban, que conseguían caminar con facilidad y sobre todo, que no dejaban de sonreír y retarse continuamente para avanzar un poco más.

El impacto es muy positivo. Va mucho más allá de una terapia física” que les ayuda a retrasar complicaciones como la deformación de la espalda. Su progresiva debilidad muscular generalizada les hace perder fuerza y les impide caminar.

El exoesqueleto, que pesa unos 12 kilos y está fabricado de aluminio y titanio, incluye una serie de motores que imitan el funcionamiento del músculo humano y aportan al niño la fuerza que le falta para mantenerse en pie y caminar.

 EXTENSOR DE LAS EXTREMIDADES

Los creadores del único robot del mundo destinado a la población infantil, de la empresa Marsi Bionics (cuya socia fundadora es Elena García) en colaboración con el CSIC, tienen un objetivo aún más ambicioso que aún no se ha materializado. En palabras de García, “la idea es que este exoesqueleto se integre en la vida de cada uno de estos niños. Que se levante, se lo ponga, se lo lleve al colegio y tenga una vida autónoma, dentro de las limitaciones que supone la atrofia muscular espinal”. En definitiva, que en lugar de estar acompañados por una silla de ruedas, vayan con el exoesqueleto incorporado.

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